Ako koronavírus zasiahol profesionálnu cyklistiku?

Tagy:
Ako koronavírus zasiahol profesionálnu cyklistiku?>

Desiatky profesionálnych cyklistov odštartovali sezónu tradične v januári a na začiatku februára. Napríklad Richie Porte (Trek - Segafredo) v Austrálii, Peter Sagan (Bora - Hansgrohe) v Argentíne. Koronavírus ale už v januári spôsobil odloženie čínskych pretekov Tour of Hainan. V závere februára sa objavili prvé obavy o možnom odložení a zrušení jarných podujatí v Taliansku.

KORONAVÍRUS V PELOTÓNE

Tieto obavy sa ešte posilnili, keď sa potvrdili prvé prípady nákazy priamo v pelotóne. Podujatie UAE Tour v Spojených Arabských Emirátoch predčasne ukončili a otestovali všetkých účastníkov.

Tímy UAE Team Emirates, Cofidis, Groupama-FDJ a Gazprom-Rusvelo zostali v hotelovej karanténe, keďže pozitívny test malo šesť členov tímov. Aj hviezdny šprintér Fernando Gaviria a jeho pomocník Maximiliano Richeze. Jazdci dostali počas karantény v hoteli herné konzoly či stacionárne bicykle. Medzitým sa prvé elitné tímy začali odhlasovať z nasledujúcich podujatí.

ZRUŠENIE TALIANSKYCH PODUJATÍ

Na začiatku marca oznámili organizátori zrušenie viacerých talianskych pretekov. Zrušená bola obľúbená klasika s prašnými cestami Strade Bianche, najdlhšia klasika (298 kilometrov) a prvý z piatich monumentov sezóny Miláno – San Remo, tiež etapové podujatie „spájajúce dve moria“, Tirreno – Adriatico.

Klasika Miláno – San Remo sa nekonala prvýkrát od druhej svetovej vojny. Vincenzo Nibali a tisícky amatérskych cyklistov absolvovali časť trasy aspoň symbolicky, a to virtuálne na trenažéroch. Belgičania si uctili slávnu klasiku extrémnymi tréningovými jazdami. Oliver Naesen zvládol 365 kilometrov, Thomas De Gendt 300 kilometrov.

Francúzske etapové podujatie Paríž – Nice odštartovalo, ale bez osmičky World Tour tímov a so zakázaným prístupom fanúšikov k jazdcom na štarte a v cieli etáp.

JAR BEZ DLAŽOBNÝCH KLASÍK

V polovici marca začali mať udalosti rýchly spád. Belgická vláda zakázala všetky marcové športové podujatia, teda aj viaceré tradičné jarné cyklistické klasiky. Maďarsko ohlásilo mimoriadny stav, čo prinútilo organizátorov Giro d'Italia rozhodnúť o odložení štartu prvej cyklistickej Grand Tour. Dňa 15. marca rozhodla Medzinárodná cyklistická únia (UCI) o pozastavení súťaženia minimálne do 3. apríla. Profesionálni cyklisti sa vrátili do svojich domovov.

Najvýznamnejšie jarné klasiky Tour of Flanders, Paríž – Roubaix či Amstel Gold Race boli presunuté na zatiaľ neznámy neskorší termín.

TOUR DE FRANCE ZA DVERAMI?

Aktuálne sa špekuluje o preložení Giro d'Italia a najvýznamnejších jarných klasík na jeseň. V ďalších týždňoch by sa malo rozhodnúť aj o konaní Tour de France. Možno sa pôjde „za zatvorenými dverami“. Francúzsky minister športu načrtol, že by sa mohla ísť bez fanúšikov pri trati.

Jej ekonomický model je totiž založený na televíznych právach, nie na vstupenkách. Bývalý prezident UCI Brian Cookson prišiel s iným nápadom presunúť termín Gira aj Tour de France a skrátiť všetky Grand Tours z troch na dva týždne.

DEVASTAČNÉ DOPADY?

Bradley Wiggins upozornil, že dopady krízy môžu byť „devastačné“ aj na živobytie mnohých cyklistov. Šéf tímu Deceuninck – Quickstep Patrick Lefevere má tiež veľké obavy: „V najlepšom prípade sa začne znova pretekať v júni, v najhoršom prípade sa zruší celá sezóna. Ak sa nepôjde Tour de France, celý biznis model cyklistiky sa môže zrútiť.“

Lefevere upozorňuje, že sponzori budú v dôsledku ekonomických strát šetriť najmä na marketingu, a tak môže hroziť zánik niektorých elitných cyklistických tímov. Skúsený manažér si zároveň nevie predstaviť natlačenie jarných klasík, Grand Tours aj majstrovstiev sveta do niekoľkých mesiacov.

Frédéric Grappe, športový riaditeľ Groupama – FDJ, tiež upozorňuje na možnú nespravodlivosť súťaženia, ak by sa zrazu obnovilo v júni alebo na jeseň. Momentálne je totiž trénovanie vonku zakázané v Taliansku, Španielsku či vo Francúzsku.